澳门新闻

馬禮遜學堂的三名澳門學生系列之六容閎為太平天國幹王獻治國之道

本欄上期講到馬禮遜學堂的其中一名學生容閎,由美國傳教士布朗於1847年帶到了美國,他在美國接受完中學教育後,獲得布朗及其他美國基督徒的資助繼續升讀大學,順利在耶魯大學取得學士學位。容閎之後一如其承諾一樣,回國傳教及希望能將西方學識帶回中國。容閎首先返回了年青長大的地方香港,他到洋行當翻譯,但因為中文水準不好,工作了幾天只好辭職,由於他不懂中國的人情世故,令他成為華人眼中的另類,根本融入不到華人社會圈子,這亦為成了容閎一心想西學東進來改變國家的偉大理想受到重重挫折。

容閎的首份正式的工作,是在香港最高法院擔任傳譯員,當時月薪75港元,他工作了一段時日,認為可以當一名華人律師,但這個想法很快就受到了各方的反對。首先,反對最厲害的是英國法律圈中人,按照容閎的回憶錄所言,他觸動了該些在港的英國法律圈中人的利益,因為他可能成為香港的首位華人事務律師,那麼全部的華人都會找他做律師事務代理或打官司,這徹底地搶去了一直被英國律師的飯碗。容閎在回憶錄所載:

「所有律師都齊起反對我。他們在除了《中國郵報》以外的所有本地報章發表談話,指我如果獲得准許進入香港法律界,因著我通曉中、英語的緣故,我將會壟斷所有涉及華人的法律業務,而那時他們便可能需要執包袱回英國。所以,他們設法令我難以繼續在法律界待下去……我那時真的是感到四面楚歌……」

容閎受到了圍堵,自覺大志不能展,這時因為他是教徒,而且由美國留學回來,能說一口流利的英語,他因此而認識了一名同樣是教徒,能說英語的廣東花縣的人,這人叫洪仁玕,是之後大名鼎鼎的太平天國天王洪秀全的族弟,拜上帝會早期創始成員。洪仁玕當時因為洪秀全金田起義,他想到廣西匯合洪秀全,但因為清軍封路及大舉搜查洪家的人,故到了香港避難,在香港學習基督教神理、英文及西方知識。洪仁玕知道了容閎是由美國留學回來,於是自動接觸及請教他的意見,並邀請容閎到天京見洪秀全。

容閎在香港的工作不如意,在香港逗留了一年就決定離開,北上到外國政商雲集的上海找機會。1856年8月容閎就到了上海,從事絲綢和茶葉出口生意。兩年後,洪仁玕由香港到了天京輔助洪秀全。洪秀全知道洪仁玕曾學習西方事物,認為洪仁玕的西方知識有助提升國家統治,於是封洪仁玕為軍師、幹王,讓他總理天國政事。洪仁玕對容閎的記憶尤深,知道他人在上海,於是邀請容閎到天京出謀獻策。

1860年11月18日,容閎應洪仁玕之邀到達天京,受到洪仁玕的熱情接待。洪仁玕向容閎介紹了太平天國的情況,並想知道容閎對太平天國的看法,問容閎是否認為太平天國的事業能否成功?並希望容閎能留在天京與他們共創大業。

對於一個文人的容閎,他當時想改變這個積弱的國家變強,是以和平的教育著手,而非透過暴力的軍士力量,因此,容閎對洪仁玕的邀請,客套地婉拒,指

自己暫時還沒有與他們共命運的考慮,這次來只是想看望老朋友,想瞭解一下太平天國能否為實現自己的教育理想提供幫助。但如果能實現自己的教育理想,他才考慮留下的。

容閎向洪仁玕提出治理天國的七條建設性意見:一、按照科學原則組建軍隊。二、創辦武備學堂(陸軍學校)以培養有才幹的軍官。三、創辦水師學堂(海軍學校)以培養海軍。四、組織文官政府(平民政府),由有才智有經驗的人擔任各個行政部門的顧問。五、建立銀行體系(金融制度),厘定度量衡標準。六、為國民建立各級學校教育體系,把《聖經》作為教科書之一。七、建立一整套實業學校體系。

容閎所提出的七點治理意見,正好迎合了洪仁玕向天王洪秀全提出的《資政新篇》內容大同小異,可謂「英雄所見略同」。洪仁玕接待容閎此後幾天中,兩人就容閎提出的七項建議作探討。洪仁玕在探討建議期間覺得容閎是治國人才,更送來天朝的「義」字官印,這「義」字官印僅是次於「王」的爵位,希望容閎能留下治國。

馬禮遜學堂的三名澳門學生系列之六容閎為太平天國幹王獻治國之道

馬禮遜學堂的三名澳門學生系列之六容閎為太平天國幹王獻治國之道

太平天國幹王的洪仁玕(互聯網圖片)

浏览过本文章的用户还浏览过